BIRAGO DIOP
ECRIVAIN - SENEGALAIS

Birago Diop (11 décembre 1906 à Ouakam, Dakar, Sénégal - 25 novembre 1989 à Dakar) est un écrivain et poète, connu notamment pour ses rapports avec la Négritude, et la mise par écrit de contes traditionnels de la littérature orale africaine, notamment Les Contes d'Amadou Koumba. Par ceux-ci, d'après les mots de Roland Colin, Birago Diop « a ouvert l'une des voies qui mènent à l'Esprit négro-africain. » Léopold Sédar Senghor admirait également cette mise par écrit de contes que Birago Diop « rénove [...] en les traduisant en français, avec un art qui, respectueux du génie de la langue française — cette « langue de gentillesse et d'honnêteté » —, conserve, en même temps, toutes les vertus des langues négro-africaines »

Birago Diop fils de Ismael et Sokhna Diop est élevé par sa mère avec ses frères ainés .Il naît et grandit à Ouakam

où il suit à la fois l'enseignement coranique et l'école française. Séjournant en France à l'occasion de ses études de médecine vétérinaire à l'école nationale vétérinaire de Toulouse, dont il obtient le diplôme en 1934, il rencontre Léopold Sédar Senghor et s'associe au mouvement de la Négritude.

Exerçant comme vétérinaire de brousse dans plusieurs pays africains (Soudan, Côte d'Ivoire, Haute-Volta, Mauritanie), Birago Diop s'intéresse aux contes qui ont cours dans les différentes parties de l'AOF. Il recueille alors des contes et fables du griot Amadou Koumba et les met par écrit pour son premier recueil, publié en 1947.

Il est nommé par le Président Léopold Sédar Senghor ambassadeur du Sénégal à Tunis de 1960 à 1963.

En 1964 il ouvre la Clinique Vétérinaire du Point E à DAKAR . Mort en 1989 il laisse derrière lui sa femme Marie Louise Padéré et ses filles Renée et Andrée. Même après sa mort ses histoires et poèmes restent.

ŒUVRES

CONTES

  • Les Contes d'Amadou Koumba, Paris, Fasquelle, coll. « Écrivains d'Outre-Mer », 1947

  • Les Nouveaux Contes d'Amadou Koumba, préface de Léopold Sédar Senghor, Présence Africaine, 1958

  • Contes et Lavanes, Présence Africaine, 1963 - Grand Prix littéraire de l'Afrique noire d'expression française (1964)

  • Contes d'Awa, Dakar, Les Nouvelles Éditions Africaines, 1977

POESIE

  • Leurres et Lueurs, Présence Africaine, 1960

« Souffles », le célèbre poème de Birago Diop, publié dans ce recueil, est déjà publié dans une version courte, dans l'Anthologie de la nouvelle poésie nègre et malgache de Léopold Sédar Senghor, publiée en 1948.

THEATRE

L'Os de Mor Lam, Dakar, Les Nouvelles Éditions Africaines, 1966. La pièce a été mise en scène par Peter Brook au Théâtre des Bouffes du Nord, à Paris en 1979. Elle a été traduite en hébreu par Ouriel Zohar et mise en scène au Théâtre du Technion à Haifa, et dans les Universités de Murcie et Alicante en Espagne en 1995.



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