CHEICK MODIBO DIARRA
ASTROPHYSICIEN - MALIEN

Cheick Modibo Diarra est né en 1952 à Nioro du Sahel au Mali et est marié avec la fille de Moussa Traoré, Président de la République du Mali entre 1969 et 1991.

Il est un astrophysicien et homme politique malien et est également citoyen américain.

Il est aujourd'hui Président de Microsoft Afrique.

Modibo Diarra est le fils d'un commis de l’administration coloniale qui est déporté pour des motifs politiques après l'indépendance du Mali.

Le jeune Modibo grandit donc sans son père, où il alterne ses études à l'école et les travaux des champs. Il exerce plusieurs « petits métiers », comme vendeur de colliers dans la rue ou encore gérant de boîte de nuit.

Après avoir obtenu son baccalauréat au Mali au lycée technique de Bamako, Modibo Diarra étudie les mathématiques, la physique et la mécanique analytique à Paris à l’université Pierre et Marie Curie grâce à une bourse, à l'Ecole centrale, puis l’ingénierie aérospatiale aux Etats-Unis à la Howard University (Washington D.C.).

Débarqué en 1979, c'est par hasard qu'il intègre cette dernière université : « plus jeune, Modibo s'était juré de ne jamais mettre les pieds dans l'Amérique de la ségrégation raciale mais un jour, un de ses copains voulait s'inscrire à l'université Howard à Washington, raconte-t-il, toujours amusé en évoquant l'épisode. Il lui a demandé de l'accompagner et comme il mettait du temps à remplir son dossier, alors Cheick Modibo Diarra qui s'ennuyait a rempli un dossier également. Il parlait à peine l'anglais.

Deux mois plus tard, alors qu'il est retourné en France, Cheick Diarra reçoit une lettre de l'université, on l’attend ». Il sera ensuite professeur dans cette même université.

Modibo Diarra est recruté en 1984 par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA qui compte 18 500 agents. Là-bas, il participe à différents programmes : Magellan vers Vénus, Ulysses vers les pôles du Soleil, Galileo vers Jupiter et Mars Observer et Mars Pathfinder vers la planète Mars.

Il est directeur du programme éducatif Mars Exploration Program Education and Public Outreach (« Mars Outreach ») de la NASA. Ce programme vise à mieux impliquer le grand public et les différents milieux éducatifs dans la diffusion des informations et des images de la NASA.

En 1993, Cheick Diarra nomme des correspondants du JPL à l'étranger pour le Mars Outreach, dont un Français, Olivier de Goursac qui le fera connaître auprès du grand public et des télévisions en France peu après l'atterrissage de la sonde Pathfinder sur Mars, lors du 1er festival de l'aéronautique de Megève (7-13 juillet 1997) et où Cheick Diarra sera l'un des invités-vedettes.

En 1996, il développe avec son équipe le site Internet de la NASA.

En 1999, il obtient de la NASA de travailler à mi-temps ce qui lui permet de se consacrer au développement de l’éducation en Afrique en créant notamment une fondation, la "Fondation Pathfinder" pour l’éducation et le développement.

En 2002, il prend un congé sabbatique afin de développer au Mali à Bamako un laboratoire de recherche sur l’énergie solaire.

Organisateur du Forum mondial sur l'éducation à Dakar en avril 2000 et du Forum sur l'Afrique au Siège de l’Unesco en novembre 2001, Cheick Modibo Diarra est « ambassadeur de bonne volonté » pour cette même organisation.

Il a été le premier Président de l'université virtuelle africaine basée au Kenya, qu'il a quitté en 2005 pour cofonder l'Université numérique francophone mondiale.

Le 20 février 2006, Microsoft a annoncé la nomination de Cheick Modibo Diarra au poste de Président de Microsoft Afrique ; ses bureaux sont à Bamako et à Johannesburg en Afrique du Sud.

Le 6 mars 2011, Cheick Modibo Diarra présente à Bamako, la formation politique qu’il a créée en vue de l’élection présidentielle de 2012, le Rassemblement pour le développement du Mali (RPDM).

Les observateurs politiques lui donnent alors peu de chance de remporter le scrutin. Mais le putsch mené par le capitaine Amadou Haya Sanogo peu avant l'élection change la donne politique.

Le 17 avril 2012, Cheick Modibo Diarra est nommé Premier ministre du Mali afin de mener un gouvernement d'union nationale de transition, rétablir l'intégrité du territoire malien, sortir le Mali des troubles insurrectionnels dans le Nord du pays et organiser des élections transparentes.

 

Source : fr.wikipedia.org



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