JOHN AKII-BUA
(OUGANDAIS)

Athlète ougandais né le 3 décembre 1949. Spécialiste des haies. John Akii-Bua s’illustre en remportant le 400 mètres haies lors des jeux Olympiques de Munich le 2 septembre 1972, en 47,82 s (record du monde), devant l’Américain Ralph Mann et le Britannique David Hemery. Dans une joie absolue, il se met alors à effectuer un tour d’honneur en franchissant des haies imaginaires pour la plus grande joie du public. Victime des régimes dictatoriaux qui se sont succédé dans son pays, John Akii-Bua meurt dans la misère.

John Akii-Bua né le 3 décembre 1949 à Lira et mort le 20 juin 1997 à Kampala) est un athlète ougandais, spécialiste du 400 mètres haies.

Premier champion olympique de son pays en 1972 à l'occasion des Jeux de Munich, il détient le record du monde de la discipline de 1972 à 1976.

John Akii-Bua commence sa carrière en athlétisme sur 110 m haies, mais son entraîneur Malcolm Arnold le pousse à monter sur le 400 m haies. En 1970, il finit 4e aux Jeux du Commonwealth.

En 1971 il améliore encore ses performances.

Son manque d'expérience ne lui permet pas d'envisager les Jeux olympiques d'été de 1972 à Munich comme un des grands favoris. Pourtant il remporte la finale en battant le record du monde dans un temps de 47 s 82.

Il fut le premier athlète à effectuer un tour d'honneur suite à sa victoire de 1972. Il s'empara du drapeau ougandais d'un spectateur pour ce faire.

« Emporté par l’euphorie de sa victoire, John Akii-Bua continue sa course en trottinant et en sautant quelques haies. Il se retourne ensuite pour regarder l’écran géant annonçant les résultats. Une immense ovation accompagne l’Ougandais. John Akii-Bua entame alors un improbable tour d’honneur pour remercier le public munichois, une première ! Quelques mètres plus loin, il s’approche d’un groupe de suporters qui agite un drapeau ougandais. Il s’en empare et continue son tour d’honneur en le brandissant. Jusque là, personne n’avait manifesté sa joie sur un tour entier : « Je n’ai pas réfléchi à ce que je faisais. J’avais gagné, je n’avais pas envie que ça s’arrête. Je voulais remercier tout le monde. »

Depuis cette fameuse finale des Jeux Olympiques, le tour d’honneur est devenu une vraie tradition ! Même les sauteurs et les lanceurs se le sont appropriés, au plus grand bonheur des spectateurs et des photographes prêts à immortaliser les exploits des champions ! »
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Malgré son appartenance à l'ethnie langi, persécutée par le gouvernement, Akii-Bua est dès lors une célébrité nationale, ce qui lui confère un degré de protection.

Le boycott des Jeux olympiques d'été de 1976 par les pays africains l'empêche de participer à cette manifestation.

Akii-Bua fuit le pays, et vit dans un camp de réfugiés au Kenya. Il est secouru grâce à son équipementier, Puma et s'installe en Allemagne jusqu'à la chute du régime d'Idi Amin Dada en 1979.

Akii-Bua revient dans son pays et meurt en 1997 d'une longue maladie. Il laisse dans une certaine misère onze enfants. Il eut droit à des funérailles nationales.

 

Sources : www.fr.wikipedia.org



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