THOMAS MOPOKU MOFOLO
ECRIVAIN - DE LESOTHO

Thomas Mopoku Mofolo est né en 1875 et est un romancier bantou originaire du Lesotho, petit Etat enclavé dans la République d'Afrique du Sud.

Il reçut une éducation protestante française.

Il devint instituteur et ses romans décrivent les mœurs et la vie des anciens Bassoutos.

Thomas Mofolo écrivit trois romans dans sa langue maternelle, le sesotho, et on le considère généralement comme le premier romancier africain du xxe siècle.

Son premier roman, "Voyageur pour l'Orient" (Moeti oa Bochabela), parut en feuilleton dans un journal en sesotho, Leselinyana" parut en 1906, puis sous forme de livre l'année suivante.

C'est une parabole chrétienne présentant un jeune homme qui, rebuté par la mentalité des membres de sa tribu, part à la recherche de Dieu ; Dieu, pense-t-il, doit comme lui être dégoûté de la corruption humaine.

"Pitseng" est le nom d'une ville, qui parut d'abord sous forme de feuilleton en 1910 et est le récit en grande partie autobiographique de l'enfance, de l'éducation ainsi que des amours d'un Mosotho (singulier de Basotho, les habitants du Lesotho) du xxe siècle.

Ces deux romans nous révèlent Mofolo partagé entre une attitude chrétienne, le portant à condamner l'Afrique prémissionnaire qu'il considère comme cannibale et « enveloppée de ténèbres » et son propre bon sens qui perçoit clairement les effets négatifs des missions sur la vie des tribus.

Son troisième récit, "Chaka", est un classique sesotho.

Mofolo en conçut l'idée très tôt et, en 1909, il sillonna le Natal à bicyclette afin de recueillir les matériaux nécessaires à l'ouvrage qu'il voulait écrire sur le grand chef zoulou du xixe siècle, Chaka, qui unit les tribus et se rendit maître d'une grande partie de l'Afrique du Sud et de l'Afrique centrale.

Chaka fonda un véritable empire en Afrique australe avant d'être assassiné par ses frères.

Le roman fut d'abord rejeté par les missionnaires de 1911 à 1912, qui y voyaient une glorification excessive du paganisme ; mais il fut finalement publié treize ans plus tard.

Thomas Mopoku Mofolo est mort en 1948.

Ses oeuvres :

1°) Moeti oa Bochabela (Voyageur pour l'orient) ;

2°) Pitseng ;

3°) Chaka.

Source : www.universalis.fr /



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